Lied 5: Der Trunkene im Fruhling

The drunk man in spring

  • Der Trunkene im Fruhling.
  • Key: A Major.
  • Second scherzo.
  • Allegro. Keck, aber nicht zu schnell. (Audacious, but not too fast.)
  • After Chinese poet: Li Bai.
  • Voice: Tenor.
  • Solo: Violin and flute.
  • Duration: 4 minutes.

The second scherzo of the work is provided by the fifth movement. Like the first, it opens with a horn theme. In this movement Mahler uses an extensive variety of key signatures, which can change as often as every few measures. The middle section features a solo violin and solo flute, which represent the bird the singer describes.

24-04-1920. Mahler Festival 1920 AmsterdamWillem Mengelberg (1871-1951). Gedenkboek. Commemorative book. Trade edition. Contribution by Justine (Ernestine) Rose-Mahler (1868-1938) and Arnold Josef Rose (1863-1946). Violin solo from Lied 5: Der Trunkene im Fruhling.

Der Trunkene im Fruhling

Wenn nur ein Traum das (Dasein) 1 ist,
Warum denn Müh und Plag?
Ich trinke, bis ich nicht mehr kann,
Den ganzen, lieben Tag!

Und wenn ich nicht mehr trinken kann,
Weil (Leib und Kehle) 2 voll,
So tauml’ ich (hin vor) 3 meiner Tür
Und schlafe wundervoll!

Was hör ich beim Erwachen? Horch!
Ein Vogel singt im Baum.
Ich frag ihn, ob schon Frühling sei,
Mir ist als wie im Traum.

Der Vogel zwitschert: ‘Ja! Der Lenz
(Ist da,) 4 sei kommen über Nacht!’

(Ich seufze tief ergriffen auf) 5
Der Vogel singt und lacht!

Ich fülle mir den Becher neu
Und leer ihn bis zum Grund
Und singe, bis der Mond erglänzt
Am schwarzen Firmament!

Und wenn ich nicht mehr singen kann,

So schlaf ich wieder ein,
Was geht (denn mich) 6 der Frühling an!?
Laßt mich betrunken sein!


1 Gustav Mahler: ‘Leben’.
2 Gustav Mahler: ‘Kehl und Seele’.
3 Gustav Mahler: ‘bis zu’.
4 Added by Gustav Mahler.
5 Gustav Mahler: ‘Aus tiefstem Schauen lausch ich auf.’
6 Gustav Mahler: ‘mich denn’.

The drunk man in spring

If life is only a dream,
Then why should their be trouble and care?
I drink-until I can drink no more,
The whole, livelong day!

And when I can drink no more,
Because throat and soul are full,
I stumble to my door
And sleep wonderfully soundly!

What do I hear upon waking? Hark!
A bird sings in the tree.

I ask him if it is already spring …
It seems to me like a dream´.

The bird chirps: ´Yes! Spring
is here, it came overnight´
Sunk in thought, I heard.
The bird sings and laughs.

I fill my cup again
And drain it to the dregs,
And I sing-until the moon is shining
In the black sky;

And when I can sing no more,
I fall asleep again.
What concern of mine is the spring?
Let me be drunk!

Listening Guide

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